Boeken, Recensies, Young Adult

Recensie: Showstopper (Hayley Barker)

Titel: Showstopper

Serie: Showstopper (1)

Auteur: Hayley Barker

Uitgeverij: De Fontein (13 februari 2018)

Genre: Young Adult, Dystopie

Aantal bladzijdes: 416

Prijs: €17,99


Hoshiko is de sterattractie van het gevaarlijkste circus van Engeland, waar kinderen van immigranten moeten optreden met gevaar voor eigen leven. De heersende, autochtone elite is dol op de show. Hoe gruwelijker, hoe beter.

Wanneer Ben, zoon van een machtig minister, voor het eerst de show bezoekt, wordt hij op slag verliefd op Hoshiko. Maar terwijl zij adembenemende kunsten op het hoge koord vertoont, wachten onder haar hongerige leeuwen.

Kan Ben haar helpen ontsnappen uit deze gevangenis? En heeft hij de moed het systeem aan te klagen dat zijn moeder als minister in stand houdt?


Het verhaal in Showstopper speelt zich af in het toekomstige Engeland. Er is een scheiding gemaakt in de mensheid. Aan de ene kant heb je de Zuiveren (autochtonen) en aan de andere kant heb je de Droesems (allochtonen). Van de één op de andere dag hadden de Droesems nergens meer recht op: geen scholing, geen medische zorg en ze werden verbannen naar Sloppenwijken. Je zou denken wat is er erger dan de sloppenwijken? Nou, dat is het Circus. En dan bedoel ik niet gewoon erg, maar GRUWELIJK erg! Showstopper van Hayley Barker is dus niet weggelegd voor de mensen met een zwakke maag.

In het Circus moeten de Droesems optreden voor de Zuiveren. Hun leven is niks waard en wordt dus geregeld in de waagschaal gelegd. Optreden terwijl de kogels je om de oren vliegen of waarbij je aan stukken gescheurd kan worden door leeuwen of haaien zijn eerder de regel dan uitzondering. Hayley Barker weet op een uitzonderlijke wijze te beschrijven hoe deze nieuwe, gruwelijke wereld in elkaar zit. Kinderen worden bij hun ouders weggehaald om in het Circus op te treden. Ze worden gedwongen om hun oude leven te vergeten. Je voelt continu de angst die bij de Droesems aanwezig is! Elke dagen vragen ze zichzelf af of dit de laatste zal zijn.

“In een andere wereld zouden we allemaal ons eigen pad bewandelen, maar hier vormen we een eenheid. We delen ons bestaan: dezelfde zorgen, dezelfde wrok. We steunen elkaar waar we kunnen, proberen waar mogelijk elkaars lasten te dragen. Ze zijn nu mijn familie – de enige familie die ik me nog goed kan herinneren.” – p. 21

Hoshiko is één van de artiesten in het Circus, zij is de Kat (een koorddanseres). Ze tart het lot door tegen de Circusdirecteur en een minister in te gaan. Ze is ontzettend sterk en laat zich niet uit het veld slaan, ondanks het feit dat ze weet dat het misschien wel haar dood kan betekenen. Het is fijn om over een sterk meisje te lezen, die zichzelf opoffert voor een ander. Aan de andere kant heb je Ben, een Zuivere. Maar hij is anders dan de anderen en loopt niet met de kudde mee. Hij vecht voor het goede en daarom geef je om hem!

Showstopper van Hayley Barker wordt dus verteld vanuit twee perspectieven: die van Ben en die van Hoshiko. Hierdoor maak je kennis met beide werelden en op die manier vorm je een duidelijk beeld van hoe het eraan toegaat in de wereld. Daarnaast zijn ook Amina, Greta en de Circusmeester Silvio van groot belang voor het verhaal in Showstopper. Ik denk dat ik iemand in een boek nog nooit zo erg heb gehaat als Silvio, maar daar moeten jullie natuurlijk zelf achter gaan komen tijdens het lezen! Maar hij deed me stiekem een beetje denken aan Umbridge, iemand die gemeen is als niemand het ziet.

Een klein minpuntje was het feit dat de liefde tussen Ben en Hoshiko ontzettend snel opbloeit (en het doet me veel aan Romeo & Julia denken). Gelukkig geeft Hoshiko dit zelf ook aan, maar het blijft een beetje onwerkelijk voor de lezer. Hayley Barker neemt namelijk echt haar tijd om de meeste dingen mooi uit te werken en de wereld mooi op te bouwen. Daarbij werkt ze het verleden van Hoshiko uit en kom je te weten hoe ze bij het Circus is gekomen. Als ze dat ook bij de liefde tussen Ben en Hoshiko had gedaan dan kreeg Showstopper zeker 5 sterren!

Ben jij fan van boeken zoals The Hunger Games en Caraval? Dan ga jij zeker genieten van dit boek. Het verhaal is gruwelijk, spannend en soms zelf weerzinwekkend, maar het is weer eens een keer iets anders! Showstopper van Hayley Barker heeft een open eind en ik kijk nu al uit naar het volgende deel. Ik ben zeer benieuwd hoe het verhaal verder gaat.

2 thoughts on “Recensie: Showstopper (Hayley Barker)

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *